Ipertiroidismo: quando la tiroide funziona troppo

L’ipertiroidismo rappresenta un quadro di iperfunzione della ghiandola tiroidea, che si manifesta con un’aumentata sintesi e secrezione degli ormoni tiroidei.

L’eccesso di ormoni tiroidei circolanti causa, a livello dei tessuti, una sindrome con manifestazioni cliniche che possono variare in maniera considerevole, passando da quadri subdoli e sfumati a esordio lento fino a quadri più gravi con segni e sintomi evidenti.

Le principali manifestazioni cliniche dell’ipertiroidismo nella sua forma conclamata sono l’aumento di volume della tiroide (gozzo), l’aumento del battito cardiaco e della pressione arteriosa, la perdita di peso, l’intolleranza al caldo con eccessiva sudorazione, tremori, insonnia, nervosismo, aumento dell’appetito e alterazione del ciclo mestruale.

Le cause dell’Ipertiroidismo

Il Morbo di Basedow

La principale causa di ipertiroidismo è il morbo di Basedow o gozzo diffuso tossico, malattia autoimmune caratterizzata dalla produzione da parte del sistema immunitario di anticorpi che hanno la capacità di stimolare la tiroide a produrre ormoni in eccesso.

Il morbo di Basedow ha una forte predisposizione familiare, per cui circa il 15% dei pazienti ha un parente stretto con la stessa malattia e circa il 50% dei familiari di primo grado presentano positività per gli anticorpi antitiroide.

La malattia può insorgere a tutte le età, ma è soprattutto frequente dai 20 ai 40 anni.

Sintomi specifici del morbo di Basedow

Oltre alle manifestazioni cliniche sopra descritte, nel morbo di Basedow si possono avere sintomi specifici quali la protrusione dei bulbi oculari (esoftalmo).

Questo disturbo è causato da alterazioni infiammatorie su base autoimmune dei tessuti orbitari (tessuto adiposo e dei muscoli oculari) che, aumentando di volume, spingono all’esterno il bulbo oculare.

La maggioranza dei pazienti con morbo di Basedow presenta segni e sintomi oculari, ma questi sono particolarmente gravi in una minoranza di pazienti.

Altre forme di ipertiroidismo

Altre comuni cause di ipertiroidismo sono il gozzo multinodulare tossico e l’adenoma tossico.

Solitamente l’ipertiroidismo indotto da queste due malattie ha un esordio clinico più lento e sfumato rispetto all’ipertiroidismo da morbo di Basedow, con un picco di incidenza più avanzato intorno ai 60 anni.

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